About Life

奥克兰买房记 —上帝已为你成就了奇妙的事

我在新西兰的生活是从留学生生涯开始的。大学毕业以后,我定居下来。   我的父亲认为在海外安家,需得要有自己的住屋。于是我大学毕业后两年,父亲就嘱咐我在奥克兰购买房子。   我只是刚毕业的新人,不仅对房产方面的事一窍不通,而且家里所能负担的预算也没多少。当时父亲希望找的房子的标准是“地大,屋子大,价格便宜”。这听起来真是好极了——问题是,这样的房子上哪去找?   跟着中介看了又看,合适的房子一个也没有。不是价格太贵,就是地方偏僻,要么就是没有花园地,总之都不合要求。 然而过了不久,有一天中介就给我打电话,说有一个房子也许合适我。   尽管我并没有抱什么希望,然而一走进那个房子,迎面看到走廊的尽头挂着一幅小小的油画布,上面用手书写道:“God has done amazing things for you.(上帝已为你成就了奇妙的事。)” 我看到画布,心里觉得有平安。我略略看了一下屋子和花园。房子比较老旧,然而各方面都比较符合要求。因为预算有限,我只能再一次抱着试试看的心情开了一个远低于市值的offer(议价)。没想到过不久中介就回我,说屋主有意跟我议价。很快我们就议好了价格,我买到了这个房子。   据中介当时所说,同时出价的还有其他人,而且我出的价格还不是最高的。然而屋主是个老人,已居住在房子里三十多年,就要搬去养老院了。她得知我是只身在海外的女孩子,又是第一次买房,颇为同情,就决定把房子卖我。   我还没来得及为买到房子而高兴,就被接下来的各种法律文书保险条约银行贷款淹没了。   正式签署了购房合同之后,所面临的第一件事就是——房子开始要还贷款。那时候父母还没退休过来新西兰居住,所以必须尽快把房子出租。   房子需要要修整的地方很多:墙壁和天花板全屋涂漆,更换地毯和地板,修补破旧的橱柜,更换门窗把手和窗帘,清理花园树木和杂草……各种你能想到的和没想到的都有。因为没有预算,大部分都要自己动手。我从来没有做过这些,连材料也不知道该怎么买。   虽然有朋友偶尔来帮忙,装修的进度依然很慢。看起来简单的事,做起来却比想象中复杂、琐碎和困难。我每天都在外面东奔西跑,各种查询,报价,采购;然后好不容易把需要的东西都找好了,还要全部拖回家开始施工。各种各样的事情真是千头万绪,然而最大的困难恐怕是我体力有限。虽然房子正在装修,但与此同时还要尽快寻找租客。   有中介看到我们的广告,过来查看,但是刚进门看了一眼,就摇着头走了。“你是在浪费时间。这样的屋况是租不出去的。”临走前他这样说。   开工不到一星期,我就觉得快支撑不住了。要做的东西实在是太多。我从未觉得这房子这样大。然而银行里的贷款利息是不会因为我的进度慢就不一天天增加的。   一天我一个人在家刷漆,从早上到中午时分。时正值初春,残冬的寒意还时不时在奥克兰流连。我的手都被冻僵了,又累又饿,连开车去买午餐的力气都没有了。在身体疲倦的时候,繁重任务的压力和经济的压力一下子都涌上来。我觉得很绝望,我根本不可能完成这么大的装修工程。我瘫坐在地板上,心里在哭喊:“天父上帝,您在哪里?”   第二天,家里进来一男一女两个年轻人。我放下手中的油漆桶,跟他们问好。那女士自称是当地一个教会的牧师的太太,那位男子是他们教会的一个弟兄,是个单身父亲,她正在帮他和两个小女儿寻找住所。   我听了自然很高兴,但同时也犹豫:“我是很高兴把房子租给这位弟兄的,但是您看见了,这房子现在乱糟糟的,恐怕还不能租给您。”   听了这话,这位牧师太太道:“噢,这好办。你把材料都留下就好了,我们来帮你做。我们教会有一组同工是专门做舞台搭建的,地毯油漆都不在话下——他们可是专业的哦!”   于是我把一屋子的装修材料和房子钥匙给了她。   一个星期之后,我再回家见他们。牧师太太跑出来,兴冲冲地说:“快进来,我等不及要给你看看我们的成果啦!”   当我走进屋子的时候,我完全惊呆了。这不是之前那个破旧的房子,而是一个焕然一新的房子:屋内的每个角落都粉刷一新,地上也铺好了崭新的地毯,花园的杂草都不见了,房间内整整齐齐,还布置好了教会朋友为两个孩子准备的可爱的床铺。几天之前还是乱七八糟的施工场地,现在变成了一个美丽温馨的家。   我的心中充满了感恩。我深深地谢过教会的弟兄姐妹,感谢他们的帮助,把这样大的工程在一个星期之内完成。我去买了一块新的画布挂在原先的走廊的尽头,上面用画笔重新书写着:“God has done amazing things for you.(上帝已为你成就了奇妙的事。)”   主耶稣的恩典满满地祝福我们的家,远远多于所求所想。天父是聆听祷告的神,在我觉得最无助的时候,他一刻也不曾忘记过我。正如圣经申命记里所说的:“耶和华必在你前面行;他必与你同在,必不撇下你,也不丢弃你。不要惧怕,也不要惊惶。”(申命记31:8) 文/Eva Zhou 07/2016

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想想你在想什么

周日晚上开开心心和朋友聚餐回家,看时间还早就又和老公看了一集美剧,剧中男女主角的爱恨情仇让我全身心地投入到跌宕起伏的故事情节里,看完后好久我的整个心思还停留在扣人心弦的剧情中,不由地感叹世事难料。洗完澡老公已上床拿着手机看新闻,我闷闷地坐在梳妆桌前,想着我老公现在很是爱我,但是不知道将来会发生什么,移情别恋是言情剧的桥段,但是喜新厌旧似乎真是人的天性,说不定老公将来什么时候就不爱我了,想着想着我的情绪就低落到极点。爬到床上,我问老公今天怎么睡在我平时睡的这边了,“哦,我想在你上床之前给你暖暖床” 他不经意的说。我的泪水哗的一下涌了出来,老公惊恐地问我怎么啦,我无语了半天,也在想我这是怎么啦?我有一个爱我到几乎宠我的老公,今天一天都是开开心心的,怎么一下子情绪就落入谷底了呢?于是,我想了想我刚才在想什么,惊觉我的心思不知是什么时候就溜进了一个负面消极、充满忧虑的漩涡里,撒旦的攻击真是防不甚防! 是的,我们的心思就是战场。撒旦来,无非要偷窃、杀害、毁坏(约翰10:10) 。美国牧师乔依丝.迈尔的书《心思的战场》里说到, 魔鬼透过周详的计划和巧妙的计谋从容不迫地在我们的心思里面筑起坚固的营垒,他知道如果他的黑暗权势能占据我们的心思,我们就会无法在属灵上得胜,没有属灵上的得胜我们在行为和品德上就无法结出好的果子。 所以,如果你的情绪不好的时候,想想你在想什么!你会发现你的坏情绪往往是因为你的心思意念正专注在一些负面的东西,比如,如果你开始忧虑恐惧,往往是因为你正在心里琢磨着将来可能发生的坏事情;如果你的心里充满了嫉恨或骄傲,那是因为你总是在心里暗暗地拿自己和别人比较;如果你开始厌烦你的老板或同事,那是因为你总是想着别人的缺点; 如果你开始唉声叹气抱怨生活,那是因为你总是想着你没有的东西,贪婪地期望拥有你没有的一切。其实,如果我们的心思可以总是专注在我们已经拥有的东西,总是想着别人的优点,不拿自己和别人比较,不去想将来可能发生的坏事情,而是专注当下,凡事感恩,我们的心态自然就会乐观积极起来。 箴言23章7节说,“因为他心怎样思量,他为人就是怎样” ,所以我们千万不要因为旁人不知道我们在想什么,就觉得我们的心思无关紧要,其实心思是我们所有行为的先驱。我们有什么样的心思就会产生什么样的行为,而什么样的行为决定了我们会有什么样的生命。 《心灵鸡汤》的作者杰克·坎菲尔深知保持积极思想的重要性,所以他在自己的手腕上套一个橡皮筋,每当他发觉自己开始想一些消极负面东西的时候,他就弹一下手腕上的皮筋,以此提醒自己要转向积极的心思。不知这个方法管不管用,但是我决定试试,希望以此自律我的思想。 撒切尔夫人有个至理名言,“注意你的思想, 因为它将变成言辞; 注意你的言辞, 因为它将变成行动; 注意你的行动, 因为它将变成习惯; 注意你的习惯, 因为它将变成性格; 注意你的性格, 因为它将决定你的命运。” 由此可见思想实在是太重要了,让我们常常想想我们在想什么,让我们常常祷告 “愿我口中的言语、心里的意念在你面前蒙悦纳。”(诗篇 19:14) 微娃 12/08/2016

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女人也怕入错行

中国有句俗话:男怕入错行,女怕嫁错郎。 我不太喜欢这句俗语,因为总觉得这话有重男轻女的倾向。似乎在说,事业对女人无关重要,嫁对人才是女人的成功。真的是这样的吗? 其实,女人也怕入错行! 最近,在教会里有个年轻的女孩子对我说,“我不喜欢我现在的工作,我不喜欢坐在办公室里做管理方面的工作,我喜欢说话,我喜欢和人打交道,我正想着自己办电台做播客呢?你知道吗?我、、、、” 女孩子滔滔不绝地谈着她的想法,我听着听着,眼睛越变越大,看着眼前这个年轻的中国女孩,听着她的抱负和理想,我倍感欣慰,原来我并不是唯一一个还琢磨着自己事业的女性。 身边有太多太多的女性朋友,单身的时候就只想着什么时候结婚,结婚了就想着孩子,有了孩子的就想着要生第二个或第三个,几乎没有一个人跑过来问我,你觉得上帝给你的恩赐是什么?而这个女孩子问了,我顿时知道她说着和我同样的语言,我们的确是一国的。 信主的姐妹们!我们应该是一国的,我们是神国里的公主,不需要等王子来解救。因为耶稣,我们赐和平的君王,早已救赎了全人类。 记得刚信主时,我对圣经一知半解,因为圣经上说,耶和华神说:“那人独居不好,我要为他造个和他相配的帮手” (传世记 2:18)。所以当时我对这句经文的理解是,女人只是男人的帮手“Helper”,女人的人生目标应该就是要找个全心侍奉上帝的男人,做好这“帮手”一职。后来,一个在神学院毕业后做了牧师的洋人姐妹告诉我,这“帮手”(Helper)一词在圣经里也有用来描述耶和华是人的帮助或军事上的战友同盟,所以当神说为亚当造个帮手,神是指女人和男人之间是一个同盟互助的恩惠关系,而非职务上等级的区别,所以女人在被造时并没有次等或次要的地位。 教会里我注意到,很多灵命力求上进的姐妹们一心想要嫁牧师或传道人,认为如果丈夫全职侍奉,这样她们可以做一个名副其实的“帮手”了。其实,对全职侍奉有追求的姐妹们为什么不立志自己做牧师或传道人呢? 答案很简单,因为女性从古至今就受太多文化和传统的羁绊。 中国传统儒家文化就轻视女性,孔子就说过,唯女子与小人难养也。西方宗教历史也有轻视女性的传统,奥古斯丁(Augustine)认为女人“不是按神形像被造的。” 宗教改革后,神学家对女人的观点稍有改善,但马丁路德仍然坚持“神本来创造亚当为万物之主宰,却给夏娃全盘破坏了” 这些备受尊崇的神学家们也对妇女的见解如此偏谬,难怪历代妇女在教会备受贬低和抑制。就是在这种有形和无形、外在和内在的束缚下,信主的姐妹们很少有为神改变世界的大志向,大多是以家庭为主,事业似乎不是我们讨论的话题。 我想说的是,上帝对我们每个人都有一个荣耀的计划,不管是男人,还是女人! 提摩太后书 1:6-7 说,“我提醒你:要把神的恩赐再如火挑旺起来;这恩赐是藉着我的按手,在你里面的。” 每个人里面都有神给的恩赐,我们应该积极发掘自己的潜能,为神持守梦想。 如果你真是觉得神对你的呼召就是做一个相夫教子的家庭主妇,那就尽力做一个最棒的家庭主妇。但是,如果你深知神在你心里有种下梦想,你想写一本书,你想自己开店,你想自己做电台播客,你想再修个硕士学位,你想去读神学、、、、、、那么你就应该冲破传统文化或社会对女性的捆绑和束缚,和上帝一起实现梦想。   微娃   22/07/2016 图片来源:google  

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舌尖上的得胜

“我又胖了!” “我连喝水都胖!” “我估计这辈子都廋不了!”、、、、、、 “我累得不行了!” “我这人缺乏意志力,做什么都坚持不了多久!”、、、、、、 “我讨厌起床!” “我讨厌我的工作!” “我讨厌这该死的冬天!”  、、、、、、 以上的话是不是都听着耳熟? 这些话都是我们自己或身边朋友经常发的牢骚。 以前的我也常常不经意地说些负面消极的话,我也听说了很多心理学家建议我们应该对自己有积极的心理暗示,要每天对着镜子说“我棒极了!” “我是成功的!”“我真好看!”,但这总是让我觉得有点愚蠢可笑,甚至觉得自己真是没有办法这样厚颜无耻。但是后来,我听到有太多牧者也强调了我们言语的重要性。 “人口中所结的果子,必使自己的肚腹饱足;他嘴里所出的,必使他饱足。 生与死都在舌头的权下;爱把弄这权柄的,必自食其果。”(箴言 18:20-21) 圣经上说我们的生死都在舌头的权下,人类是照着神的样式被造的,就像神的话可以创造天地,我们口出的话也是有权柄的,说出的话像泼出的水,也像播在土里的种子,总有自食其果的一天。 用舌头建造自己 我们首先要对自己说积极造就的话,比如说,女孩子就不要总是说自己又胖了,不要总是说自己廋不下来,试着微笑着告诉自己,神正赐予我无比的意志力,我可以坚持锻炼,我的身体越来越健康和轻盈。如果我们每个人每天早上对自己说,我感谢上帝赐予我生命,我也感谢上帝赐予我工作,我喜欢我的工作,我享受我的生活,这样用感恩取代抱怨,那么我们的生活一定也会朝我们想要的方向发展。 用舌头建造别人 中国有句成语叫人言可畏,这说明了在中国传统文化里,我们深信舌头有着诋毁人的力量,人们总是爱评头道足,不但爱说闲话,而且爱批评,很少说积极鼓励人的话。中国父母对孩子的教育更是以批评指责为主,其实,教育学家早就证明了鼓励远比批评更能得到好的结果。 西方人相信这样一句古话——若是说不出什么好话,干脆保持沉默。 我相信,神给我们了嘴巴和言语,我们应该用它来建造、鼓励、还有化解矛盾。基督徒要学仁慈,先学口里的仁慈,舌头上要得饶人处且饶人。  箴言15章1节说, “回答柔和使怒消退,言语暴戾触动怒气。”  想想生活中有多少不愉快的争执就是因为我们一时逞口舌之快,说了不该说的话而导致的。在与人相处时,我总祷告神能派天使管住我的嘴,我发现很多时候我想发的怨言到了舌尖上又打了回转。 用舌头打赢属灵争战 在属灵的国度里,撒旦往往在我们的脑子里鼓吹一些负能量的东西,比如忧虑、怀疑、仇恨等等,这时候,我们就应该开口大声宣告神的话,找到一些相关经文,大声诵读。我们也可以开口唱歌赞美神,你唱的歌不需要多好听,只要你能开口唱出声来,这对你的灵都会是一种净化和振作;我们也可以开口感谢,感谢上帝给我们的祝福,当我们嘴里说着积极正能量的东西,脑子里的消极思想也会消散殆尽。所以,舌头虽柔软,但是它是我们打赢属灵争战的一个重要武器。从我们舌尖上溜出的宣告、赞美、感恩可以让我们过得胜的属灵生活。   微娃 15/07/2016        

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灵里的争战

信主有些年的人,应该都有听说过“属灵争战”。我刚开始听到这个词的时候,总是很排斥,觉得我是要在主里得平安的,为什么在灵里还有争战? 之后随着我对信仰的认识逐渐加深,我发现,属灵争战的确是无法避免的。 耶稣说,“盗贼来,无非是要偷窃、宰杀、毁灭;而我来是要他们得生命,并且得的更丰盛。” 约翰福音10:10 神对我们每个人都有一个美好的计划,耶稣来就是要我们得着丰盛的生命。我们在教会里的事工,在生活中的夫妻相处、亲子关系,或者工作中的挑战,又或者是为自己父母或朋友信主长期的祷告,我们都努力地要过平安喜乐的生活,但魔鬼撒旦总是会想方设法地搞破坏,打击我们的信心,我有时也希望撒旦能离我远点,但是撒旦是不会放过任何一个神的儿女,黑暗和光明永远无法共存,所以这场争战无法避免,既然这场战非打不可,我们就必须得学会如何应战。 那我们用什么武器来打这场战呢?记得有个牧师在一次主日讲道的过程中,他的小女儿发生突发事故,她的一个手指因意外被摇椅压断,疼痛让这个小姑娘歇斯底里地尖叫起来,牧师跑到事发现场,捡起被压断的手指,恐惧顿时铺天铺地占据了他的整个身心,他在灵里对神说,如果我可以身体上碰到撒旦的话,我非要勒死他不可!牧师实在是太痛恨撒旦对自己女儿的伤害了。然而圣灵对他说,孩子,撒旦是一个灵,你用肉体是对付不了他的,你只有用属灵的武器。 圣经上也说,“因为我们争战所用的兵器不是属肉体的,而是有属神的能力,可以拆毁堡垒——拆毁各样的心思” (哥林多后书10:4)。 那么,我们要用什么样的属灵武器对付撒旦呢? 很多牧师和学者都有提到以下几个属灵的武器: 1. 祷告 基督徒一般都知道祷告的重要性,但是在实际生活中,面对问题,我们往往把祷告作为在发现自己已经无能为力之后的最后一个选择。其实,我们应该把祷告放在第一位,处理问题前先花点时间祷告,会有事半功倍的效果。如果不先祷告就心急地想凭自己的聪明去解决问题,往往会走一些弯路。 2. 宣告 “我们凭信心知道宇宙是借着上帝的话造成的,所以看得见的是从看不见的造出的。”希伯来书 11:3 所以,神是靠着他的话造就了整个世界, 而人类又是照着神的样式被造的,所以从人类嘴里出来的话,也有很大的能力。言语可以建造人,也可以诋毁人,大声宣告自己在神里的身份,宣告神的诚信和爱,宣告圣经上神的话语,这对一切黑暗权势都是一个极大的打击。 3. 敬拜 基督徒敬拜赞美不应该只是在星期日的教会里,它应该是我们的生活方式和态度。在日常生活中,当黑暗和负面情绪来临时,当巨大的诱惑让你无法抵制时,当嫉妒和自私的心思让你饱受心灵上的煎熬时,或者突发的事故和意外让你束手无策时,你试着唱唱赞美诗,你会发现从神那里来的正能量,可以驱除灵里的一切黑暗。 据圣经上使徒行传里的记载,保罗和西拉曾经在监狱里祈祷歌颂神的过程中,突然发生大地震,以致监牢的地基都摇动起来,所有的监门立刻开了,囚犯的锁炼都松了。这真是说明了在困境中敬拜赞美的力量。 4. 感恩 加州大学和迈阿密大学的心理学家罗伯特·埃蒙斯与迈克·克劳夫说过, 有写感恩日记习惯的人更加健康乐观,较之那些爱在日记中发牢骚的人,他们对生活感到更加满足。他们还发现写感恩日记的人更有可能实现人生目标。 神在圣经里也劝说我们,“要常常喜乐。 不住的祷告,凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。” (帖前5:16-18) 所以我们应该养成感恩的习惯,常常写感恩日记,时而不时地给亲朋好友写封感谢信或者寄张感谢卡,这都会有助于我们过得胜的属灵生活。   人生中的信心之战是场持久战,我们需要一辈子的时间来打这场战。但是,感谢上帝,我们并不孤单,我们并不是单枪匹马地在战场上拼杀,我们是与掌控一切的万能神同行,需要的神都会有预备,而那最终的关乎永恒的战局,其实上帝早已因耶稣在十字架上的成就而扭转乾坤、大局已定了,神已经战胜了死亡和罪恶,所以在去天家之前的短暂人生旅途中,我们 “当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶,因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。” (约书亚记1:9)   微娃 30/06  

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